El Dr. Román Ortiz responde a sus preguntas

Comparte:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

El evento online Idrica Water Security Day LATAM tuvo lugar el pasado 16 de abril ante casi 300 participantes. En el encuentro compartieron su experiencia expertos de referencia internacional en seguridad hídrica y agua, quienes recibieron más de 50 preguntas por parte de espectadores de distintas partes del mundo, principalmente América Latina.
El Dr. Román Ortiz, Vicepresidente para América Latina de Cordillera Applications Group (EE.UU), presentó la ponencia «Agua, seguridad y conflicto en la América Latina del COVID-19». Recogemos sus respuestas para las preguntas enviadas por parte de los asistentes.

P. Usted señala la importancia de la inversión privada y de las asociaciones público-privadas para resolver el problema del agua. Sin embargo, en México esto se ha interpretado por la sociedad como una privatización del agua. ¿De qué manera es posible incorporar estas acciones en la institucionalidad y en la gobernanza del agua (conceptos enfatizados por la Dra. Domínguez) para prevenir este tipo de controversias?

R. La controversia no se puede evitar y tampoco es negativa. Es lógica en una sociedad democrática. Sin embargo, es importante subrayar que la entrada de capital privado y el incremento de la competencia facilita una mejora de la infraestructura y un aprovechamiento más eficiente del recurso hídrico. Aquí la clave es que la participación del sector privado se haga en un marco institucional de transparencia y con la regulación adecuada por parte del Estado. En realidad, la estatización de los recursos no mejora ni el acceso ni la eficiencia en la gestión del recurso. Más bien es la hoja de ruta para una peor infraestructura, peor servicio y muchas veces más corrupción.

P. Cuando habla de despolitizar el sector, ¿qué camino recomendaría seguir para ello?

R. Me refiero a eludir respuestas populistas que carecen de soporte técnico. Creo que es legítimo dar un debate sobre la mejor gestión posible del recurso hídrico, pero siempre a partir de respuestas técnicamente viables. Una cosa es el debate y otra cosa distinta es presentar propuestas demagógicas que engañan a la opinión pública y con frecuencia conducen a un desastre en términos de garantizar los servicios sociales más básicos.

P. En relación a su mención sobre despolitizar el agua, ¿qué opina sobre la gobernanza del agua?

R. Lo que quiero decir es que cualquier debate tiene que partir de un análisis técnico fundamentado. Es legítimo presentar distintas opciones, pero todas tienen que ser técnicamente posibles y las ventajas e inconvenientes de cada una deben ser discutidas con honestidad.

P. En la respuesta tecnológica, ¿no faltaría incluir la participación de la sociedad civil? Tenemos muchos profesionistas con conocimientos y experiencia, quienes podrían proponer soluciones tecnológicas muy prácticas.

R. Creo que es necesario escuchar a la sociedad civil, pero este proceso de participación se debe hacer desde una perspectiva realista. Cualquier solución tiene que estar sólidamente anclada en criterios técnicos. De forma que la participación de la sociedad civil debe ser bienvenida, pero las opciones para resolver los dilemas en la gestión del recurso hídrico deberían aceptar siempre las restricciones establecidas desde una perspectiva técnica.

P. En Latinoamérica las mafias y grupos armados ilegales están reemplazando al Estado en el control del confinamiento. En algunos casos controlan el acceso a bienes y servicios como el agua, y dejan entrar o no carrotanques en áreas rurales o densamente pobladas. Es decir, la pandemia y el control de la distribución del agua debilita a los estados nacionales y fortalece a las mafias.

R. Efectivamente, grupos armados y criminales están convirtiéndose en los gestores locales de la pandemia a través del control del acceso a servicios públicos claves y la vigilancia del confinamiento. Esto afecta también al acceso del agua. En ese sentido, el control de los servicios públicos y la protección de la población de la pandemia son dos herramientas claves para ganar la legitimidad de la población, y que grupos ilegales de distinto signo están arrebatando al Estado. En consecuencia, la capacidad de los Estados para sobrevivir a los efectos políticos y sociales de la pandemia depende de que no se dejen reemplazar por actores ilegales, y demuestren ser efectivos en asegurar el acceso de la población a los servicios más elementales y garantizar la salud pública.

P. ¿Han considerado al agua como un tema de seguridad nacional, sin afectar los derechos humanos de sus habitantes?

R. Como cualquier commodity de alto valor estratégico, el agua puede ser vista de muchas formas: como un elemento de seguridad nacional, como un derecho humano y también como una mercancía. El punto es cómo se regula su uso y se garantiza su protección, de forma que todas estas dimensiones sean compatibles unas con otras y una de estas definiciones no anule a todas las otras. Aquí la clave es contar con la regulación pública apropiada que mire todos estos aspectos de forma equilibrada.

P. La industria del petróleo produce en general 10 barriles de agua por cada barril de petróleo. Para el caso de Colombia se producen más de 5 millones de barriles de agua por día, la gran mayoría se inyecta en pozos llamados disposal, y el resto en proyectos de recobro mejorado, etc. Para cada uno de los usos se hace un tratamiento previo, cumpliendo con las regulaciones ambientales y gubernamentales. Sin embargo, existen restricciones a nivel de regulaciones que impiden que parte de esta producción de agua sea usada para consumo humano. ¿Qué están proponiendo otros gobiernos para hacer uso de este recurso?

R. Creo que aquí la clave está en la calidad del tipo de agua que usted menciona y los costes que tendría su purificación. En todo caso, la clave es pensar que puede haber muchos usos alternativos para esa agua que no sean necesariamente el consumo humano, incluido la agricultura u otros usos industriales.

P. ¿En qué porcentaje aproximado puede la utilización de la tecnología explicar la optimización de la operación de acueductos en países como Colombia?

R. Es difícil hablar de un porcentaje específico en la medida en que depende del tipo de infraestructura y sobre todo del estado de la misma. En cualquier caso, es claro que la optimización es siempre significativa.

Sobre el evento

Idrica Water Security Day LATAM es el primero de la serie de diálogos online impulsados por Idrica, empresa que ofrece servicios y soluciones tecnológicas para la gestión del ciclo integral. La compañía aporta un valor diferencial único basado en la experiencia y el conocimiento en el sector. Su solución tecnológica GoAigua, desarrollada en los últimos 10 años, es utilizada por más de 400 organizaciones en todo el mundo para mejorar la operación y el mantenimiento, la gestión de activos, la experiencia del cliente y la capacidad de adaptación. Pronto compartiremos las respuestas del resto de ponentes.

Artículos relacionados

ExpoAgua Perú 2020
Noticias

Idrica participa en ExpoAgua Perú 2020

La principal feria del agua y la sostenibilidad del país se celebra de forma virtual desde el 1 de octubre del 2020 al 31 de marzo del 2021. Tras el éxito del año pasado, Idrica Perú cuenta este año con un stand virtual en el Pabellón Expositores.

Ver artículo