GoAigua, a la vanguardia de la epidemiología basada en las aguas residuales para el COVID-19

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Las ciudades españolas más importantes están usando la tecnología GoAigua para analizar la dimensión de los contagios de COVID-19 en la población. El sistema de vigilancia implementado permite obtener resultados a nivel de barrio y de edificio, gracias a la detección del virus en los sistemas de alcantarillado.

En esta entrevista con Walid Khoury, experto en estrategia para el sector del agua, Pablo Calabuig, CEO de GoAigua US, desgrana cómo la combinación de la analítica y la monitorización del alcantarillado puede ayudar a reducir las tasas de infección por Covid-19 en todo el mundo.

P. ¿Cómo comenzó el proyecto de la epidemiología basada en las aguas residuales para el Covid-19?

En 2016 comenzamos a colaborar con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas español (CSIC) para empezar a detectar rastros de hepatitis, norovirus y otros tipos de virus en las aguas residuales y así poder ver, desde una perspectiva de investigación, la evolución estacional de estos virus en diferentes poblaciones españolas. Esto nos permitió preparar nuestro laboratorio en España para poder trabajar con la microbiología y los virus.

Esta investigación concluyó a finales de 2019, y España fue uno de los primeros países en ser golpeado por el virus en el 2020. Por ello, en febrero volvimos a contactar con el CSIC para adaptar la metodología a la detección del Covid-19 en aguas residuales. Tras un trabajo intenso por parte de los profesionales del laboratorio, la metodología fue finalmente desarrollada.

Debido a que somos una empresa digital que nace de Global Omnium, lo que hicimos fue integrar todos los sistemas y los datos que provienen de la empresa gestora y del sistema sanitario y demográfico en una única plataforma. Hemos integrado todos los resultados del laboratorio en tiempo real con datos como el GIS y los datos hidráulicos o de consumo, pero también con datos demográficos (población mayor de 65 años, población vulnerable, número de camas de hospital, instalaciones de enfermería, población total…).

Además, hemos creado un sistema que está realizando análisis continuamente y proporcionando a las autoridades sanitarias datos en tiempo real sobre qué hacer y cómo actuar si cambia la tendencia de concentración del virus. Todo ello, a un nivel de detalle por barrios o cuencas servidas. Esto es lo que hemos desarrollado en los últimos meses, y ya hemos implementado en diferentes ciudades.

P. Sin duda, este enfoque holístico e integrador de todo tipo de conjuntos de datos marca la diferencia. ¿Puedes decirnos un poco más sobre lo que está pasando en Valencia?

Valencia es la primera ciudad española en la que aplicamos este enfoque, después de demostrar su éxito. Hoy en día, más de 20 ciudades se han unido al proyecto y estamos monitorizando a unos 10 millones de personas en todo el país. Estamos empezando a hacerlo también en los Estados Unidos, donde diferentes ciudades y universidades nos están pidiendo ayuda.

El caso de Valencia es único porque fue la primera ciudad en la que lo pusimos en marcha. Estamos hablando de una ciudad con un millón de habitantesl, y que hemos dividido en aproximadamente 30 cuencas servidas, según la topología del alcantarillado.

Estamos analizando unas tres veces por semana la concentración de COVID-19 en el alcantarillado en todos esos puntos. Usando estos datos, en combinación con otros como las instalaciones de enfermería, el número de personas mayores de 65 años y las tasas de infección, nos dimos cuenta de que podíamos anticipar los datos oficiales en 1 o 2 semanas, obteniendo un sistema de alerta temprana para ayudar a las autoridades.

GoAigua SARS Analytics

También nos dimos cuenta de que el sistema podía utilizarse en combinación con las medidas que la ciudad y la región estaban tomando, por ejemplo, con protocolos de rastreo de contactos o con la concentración de pruebas de PCR en zonas específicas. Recientemente hemos detectado 4 casos de COVID-19 en residencias, donde también estamos analizando las aguas residuales, por lo que se decidió examinar a todas las personas del centro y aislar a los casos positivos.

Valencia es actualmente una de las regiones con menores tasas de infección en España, es casi 10 veces más baja que Madrid, y está en los niveles más bajos de Europa en este momento. El éxito es el resultado de la combinación de diferentes estrategias.

P. A principios de agosto hablé con el profesor Dragan Savic sobre la monitorización de las aguas residuales. En aquel momento, mucha gente era escéptica sobre la tecnología, sin embargo has hecho un gran trabajo demostrando que funciona y que ayuda a salvar vidas.

Gracias. Sí, conozco a Dragan y está haciendo un gran trabajo, salvando muchas vidas. Al final se trata de ayudar a las autoridades públicas a tener más datos para tomar decisiones. Esto no va a resolver el problema, pero los datos que se obtienen son muy rentables e indicativos de lo que va a suceder en los próximos días. Cuanto más podamos hacer, mejor.

La epidemiología basada en las aguas residuales para el COVID-19. Ver vídeo: Entrevista Pablo Calabuig – Walid Khoury

GoAigua SARS Analytics

GoAigua SARS Analytics muestra la concentración del COVID-19 en las aguas residuales en tiempo real. Además, permite señalar las fuentes de la pandemia y alertar a las autoridades públicas para anticiparse a posibles rebrotes.

La solución integra en un único punto de gestión la coordinación y planificación de la toma de muestras, la analítica y seguimiento de los resultados, y la monitorización en tiempo real de los indicadores clave.

El gestor es guiado en las diferentes etapas de monitorización, desde el proceso de implantación, hasta el análisis de la información y la toma de decisiones. La solución ya se encuentra en funcionamiento en Valencia, España, con resultados contrastados por el centro público de investigación IATA-CSIC.

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