¿Qué novedades introduce el 5G? Idrica y Fivecomm reflexionan sobre el futuro del agua

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El pasado jueves 13 de mayo de 2021, Idrica y Fivecomm lideraron el evento “5G: la revolución del sector del agua. Ready for the future?”, al que se conectaron más de 100 profesionales de España, América Latina y Portugal.

El webinar contó con la presencia de Chema Nebot, Director de Desarrollo de Negocio en Idrica, y Héctor J. Donat, CEO de Fivecomm. Tras las presentaciones de los ponentes, Rubén Vinagre, periodista de Tecnoaqua, les trasladó las preguntas de los asistentes. No te pierdas las reflexiones de los expertos sobre las novedades que introduce el 5G.

Vídeo completo del evento

1 – El 5G implica una mayor conexión industrial. ¿En qué punto se encuentra su despliegue?

Héctor J. Donat

A nivel mundial, el 5G lleva desplegándose aproximadamente un año, en la mayoría de los casos por parte de operadores privados. Estas empresas privadas están haciendo un despliegue principalmente orientado a servicios broadband para los usuarios de smartphones, es decir, para sus clientes habituales, pincipalmente ubicados en grandes ciudades.

Esto realmente no está beneficiando a ese entorno industrial, ya que normalmente suele estar ubicado en zonas más rurales o no tan densamente pobladas. En este sentido, sí que hay países que a través de sus gobiernos han conseguido encontrar la forma administrativa de tener espectro dedicado para industria.

Héctor Donat, Fivecomm

El 5G es muy disruptivo, y hay tensiones a nivel mundial para posicionarse el primero, incluso ya está pasando con el 6G. Hay países que han entendido esto y han sido capaces de dotar a la industria con un espectro específico, por lo que van a liderar la carrera por esta tecnología.

En España todavía no tenemos esa posibilidad actualmente. No obstante, gracias a las subvenciones europeas destinadas a la recuperación y resiliencia tras la pandemia, se prevé que cada vez más esfuerzos vayan dirigidos a reducir la brecha digital entre las zonas urbanas y las rurales. Esto nos permitirá acelerar la implementación del 5G en nuestro país.

2 – ¿Es factible adaptar el network slicing a las zonas rurales de los países subdesarrollados? En estas zonas con acceso limitado a las redes más básicas, ¿será el 5G más accesible?

Héctor J. Donat

Esta cuestión dependerá en gran parte de cómo el país articule poder tener espectro dedicado para la industria. Para mí esta es la clave de la velocidad de desarrollo. Si el criterio se fija en el retorno de la inversión basado en smartphones, el 5G no llegará al mundo rural o industrial hasta dentro de diez años.

En cuanto al network slicing, es importante resaltar que no es todavía una realidad tecnológica en redes 5G. No es una tecnología madura. Los principales proveedores a nivel mundial, tanto chinos como europeos, están realizando las primeras pruebas, y seguramente no llegará hasta principios del año que viene.

En los países que todavía no tienen 4G no tendría sentido desplegar el 5G Non-Stand Alone, ya que se basa en la cobertura de esta tecnología. En estos casos debería desplegarse directamente 5G puro. Así conseguirían acceder a todos los beneficios que presenta la tecnología 5G de una forma más rápida y menos costosa.

Chema Nebot

A nivel de países subdesarrollados o de zonas rurales, en relación al despliegue de infraestructuras de telecomunicaciones, en algunos mercados se han dado casos en los que incluso se ha saltado una generación. Es decir, en algunos lugares se desplegó el 4G sin haber implementado previamente el 3G y pasaron a convivir directamente las redes 2G y 4G. Por lo que incluso puede ser una buena oportunidad para ciertas regiones o sectores, que se van a ver beneficiadas por las políticas de reconstrucción tras la pandemia, accediendo a tecnologías 5G en menor tiempo de lo esperado. En relación al network slicing, para implementarlo se necesita primero una red 5G.

Chema Nebot, Idrica

3 – ¿Están preparadas las empresas de agua para llevar a cabo la transformación que requiere el 5G?

Chema Nebot

Las empresas de agua están empezando a sumarse a distintos cambios. Por ejemplo, ya están entendiendo las ventajas de la micromedición más allá de la facturación. Cada vez más compañías tienen claro que es necesario sensorizar para saber qué está pasando.

Las expectativas en relación al 5G son altas, y las empresas que quieran liderar el cambio tienen que dar el paso y abanderar el proceso. Las compañías españolas están preparadas, ahora solo falta la determinación de iniciar el cambio y tomar riesgos. En Idrica, al recoger y compartir la cultura de Global Omnium (Aguas de Valencia), estamos acostumbrados a estar a la vanguardia de los cambios, e incluso a abanderar y liderar el cambio. De hecho, estamos involucrados en una de las primeras experiencias piloto de 5G en España, vinculada a la telelectura.

4 – ¿Habrá espacio para la fibra óptica dado el avance del 5G?

Chema Nebot

El 5G y la fibra óptica van de la mano. Es decir, todos los nodos y los puntos radio van a tener que llevar fibra óptica, por lo que van a convivir.

En relación a la fibra óptica a nivel doméstico, el 5G va a tener muchas ventajas. De hecho, uno de los primeros casos de uso del 5G está asociado al uso de banda ancha a nivel domiciliar, ya que incluso los nodos van a poder apuntar a los hogares para proporcionar un ancho de banda de muy alta velocidad. En algunos escenarios no interesará desplegar fibra, pero sí el 5G.

Héctor Donat

Este tema va a depender del coste de despliegue de fibra en cada país. Por ejemplo, España es un país que tiene mucha fibra desplegada. Esto favorecerá el diesplegue de 5G, ya que necesitas fibra para transmitir todo el canal de 5G. Por tanto, la fibra y el 5G se van a seguir desplegando en paralelo.

Un ejemplo muy claro a nivel doméstico lo tenemos en Estados Unidos, donde se empezó con el 5G en banda milimétrica para Fixed Wireless Access (FWA), servicios de alta velocidad para el hogar. En ese país es muy complejo y caro desplegar fibra. Por ello, los grandes operadores desplegaron 5G para sustituir la fibra en ese caso concreto. El 5G y la fibra óptica van a ir de la mano seguro en el futuro.

5 – ¿Será posible acceder a datos en tiempo real de sensores desde varias plataformas distintas?

Chema Nebot

Detrás del agua hay un concepto muy importante que es la transparencia. El nuevo ciudadano del siglo XXI quiere saber qué está pasando. Ya no solamente queremos tener el dato de cuánta agua hemos consumido, sino también cuánta queda en los embalses. Nos preocupa conocer su disponibilidad para los próximos meses. En definitiva, la transparencia de la información es fundamental en la actualidad, y lo será mucho más en el futuro.

Ahora mismo ya es posible acceder a datos en tiempo real de los sensores. Una de nuestras banderas en Idrica es que el dato debe liberarse y democratizarse. Esto ya es una realidad: el dato debe estar en un sitio y desde ahí distribuirse para que más personas puedan acceder a él.

6 – ¿Cuándo comenzaremos a ver de forma comercial equipos tipo registradores en 5G?

Chema Nebot

Las demandas de las empresas de agua y proveedores, y la evolución del mercado, marcarán cuándo veremos esos equipos de forma comercial. Al final, son las empresas quienes dinamizan el desarrollo de la tecnología con sus requerimientos.

Nosotros estamos viendo que cada vez se demanda más la tecnología 5G, y por eso vamos un paso por delante y estamos trabajando con Fivecomm para preparar esos primeros equipos, que ya estamos implementando en campo. A nivel comercial, la disponibilidad la marcarán las peticiones del mercado y las ventajas que traiga el 5G.

7 – Sobre un parque de sensores NB-IoT, ¿puede una red 5G mejorar las latencias y la concurrencia de sensores sobre la misma antena?

Chema Nebot

La teoría dice que sí, y esto es precisamente lo que vamos a comprobar con los pilotos que tenemos en marcha durante este año. Vamos a comparar NB y 5G new radio, y contrastar con la realidad si nuestra teoría es acertada.

8 – Se habla ya de comunicación 6G. ¿En qué consiste?

Héctor J. Donat

6G es la tecnología 3G-PPP sobre la que se está empezando a investigar actualmente, y que no llegará antes de 2030. Con ella llegará la era del Tera, ya que alcanzaremos velocidades de Terabits por segundo con frecuencias de Terahercios.

También se romperá la barrera del milisegundo respecto a la latencia y será una tecnología mucho más sostenible que sus predecesoras al ser más eficiente energéticamente.

Cambiará la forma en que consumimos nuestros datos, permitiendo conexiones masivas a nivel mundial. Además, automatizará y evolucionará la Inteligencia Artificial tal y como la conocemos.


Idrica y Fivecomm

¿Quieres saber más sobre 5G? No te pierdas la entrevista a Héctor Donat sobre el presente y futuro de esta tecnología, y las reflexiones de Chema Nebot sobre el impacto del 5G en el sector del agua.

El reciente whitepaper de Idrica “El 5G: punto de inflexión en el sector del agua” recoge las características diferenciadoras de esta tecnología y detalla las novedades que veremos en la gestión del agua. Por ejemplo, la operación autónoma de infraestructuras, el uso de datos en tiempo real o la conducción de vehículos en remoto para la agricultura.

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